HOMELIE DE MGR BENOIT ALOWONOU, EVEQUE DE KPALIME A L’OCCASION DE LA SOLENNITE DE LA PENTECOTE A LA CATHEDRALE SAINT ESPRIT DE KPALIME

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Je crois en l’Esprit Saint qui est Seigneur et qui donne la vie

Frères et Sœurs en Christ,

Au début de cette méditation, je voudrais partager avec vous cet enseignement d’un moine, un Père Abbé: st Bernard de Clairvaux. Dans son premier Sermon pour le jour de la Pentecôte, il dit et je le cite :

« Si nous fêtons des saints, à plus forte raison nous devons célébrer la fête de Celui par qui tous les saints sont devenus des saints. Si nous vénérons ceux qui ont été sanctifiés, c’est à juste titre que nous honorons Celui qui les a sanctifiés. Oui, l’Esprit Saint est la bonté même de Dieu, il n’est autre que Dieu lui-même ».

Frères et Sœurs,

50 jours après la solennité de Pâques, l’Eglise célèbre la solennité de la Pentecôte, la fête de l’Esprit Saint. En réalité, en aval comme en amont, la Pentecôte, c’est à dire la descente de l’Esprit Saint, est de toujours. Rappelez-vous au baptême de Jésus, l’Esprit-Saint est descendu sur le baptisé, c’est à dire sur Jésus,  sous la forme d’une colombe. Bien avant la naissance de Jésus, l’ange Gabriel avait annoncé à la Vierge Marie que: « L’Esprit Saint viendra sur toi, et la puissance du Très-Haut te prendra sous son ombre ».

Si la Pentecôte est de toujours, pourquoi la solennité de ce dimanche ? Aujourd’hui, l’Eglise, mère et éducatrice, veut nous rappeler, non pas un évènement du passé, mais une réalité de toujours, une réalité permanente de notre vie de chrétien, pour que dans cette réalité, nous y trouvions force, consolation et joie à la suite du Christ.

Quelle est donc cette réalité ? Cette réalité, cette vérité de foi, la voici : l’Esprit de Dieu nous est donné, selon la promesse du Christ ressuscité. Par son Esprit, Dieu fait de nos cœurs, sa demeure, son temple. Par son Esprit, Dieu nous fait participer à sa vie et à sa puissance divine, tandis que nous sommes encore sur cette terre avec notre faiblesse humaine. Désormais, notre vie de chrétien consiste à demeurer en Dieu par le Christ, en laissant agir en nous l’Esprit Saint.

La fête de la Pentecôte nous rappelle ainsi que l’Esprit Saint n’est pas seulement un don de Dieu, c’est Dieu lui-même qui vient nous donner sa grâce sanctifiante, la grâce qui fait de nous des enfants de Dieu, capable d’appeler Dieu ABBA, Père.

Et c’est cela que nous affirmons dans le Crédo, lorsque nous disons : je crois en l’Esprit Saint qui est Seigneur et qui donne la vie, Il procède du Père et du Fils. Avec le Père et le Fils, Il reçoit même adoration et même gloire : Il a parlé par les prophètes. »

L’Esprit Saint est Dieu et en lui, nous sommes rendus participants de la vie divine, car il n’y a pas de vie chrétienne sans l’Esprit Saint. Ce crédo, nous l’avons proclamé dans la séquence à l’Esprit Saint ce jour: « Viens Esprit Saint en nos cœurs, car sans ta puissance divine, il n’est rien en aucun homme, rien qui ne soit perverti ».

Frères et Sœurs,

En proclamant cette vérité de notre foi que « l’Esprit Saint procède du Père et du Fils. Avec le Père et le Fils, Il reçoit même adoration et même gloire : Il a parlé par les prophètes », nous proclamons que l’Esprit Saint est Dieu, comme le Père  est Dieu et comme le Fils est Dieu. Il n’y a pas de hiérarchie entre les trois personnes de la Trinité.

Non Il n’y a pas de hiérarchie entre les trois personnes de la Trinité, d’ailleurs, c’est pour cela que dans le nouveau Missel Romain, ce que nous proclamions avant en parlant du Fils: « Engendré non pas créé, de même nature que le Père, » est changé par un mot plus savant et plus conforme « Engendré non pas créé, consubstantiel au Père » (tu méssé deka yé lé to la kplé Vi la si »

Oui, nous affirmons que l’Esprit Saint est Seigneur, car nous ne pouvons connaître les choses de Dieu que par la révélation que Dieu même nous fait par son Esprit. Jésus a dit à Pierre: « Ce ne sont pas la chair et le sang qui t’ont révélé cela, mais mon Père qui est dans les cieux » (Matt. 16 : 17). De même, dans notre vie à la suite du Christ, le Père nous parle et nous guide par l’Esprit de vérité, l’Esprit d’intelligence et de sagesse.

Frères et Sœurs,

Aujourd’hui encore, l’amour de Dieu est répandu dans nos cœurs par l’Esprit Saint qui nous est donné. Nous pouvons et nous devons lui confier notre vie et notre prière, car nous ne savons pas comment prier. L’Esprit Saint qui est Dieu, sait comment nous pouvons parler à Dieu, car lui seul connaît les choses de Dieu. L’Esprit Saint ne nous donne pas une loi de prière, il nous donne la grâce de la prière, dit le prédicateur de la maison pontificale Raniero Cantalamessa. En effet, « la source même de la prière vient à nous et elle consiste dans le fait que « Dieu a envoyé l’Esprit de son Fils dans nos cœurs, et cet Esprit crie « Abba ! », c’est-à-dire : Père ! » Ga 4,6).

Frères et Sœurs,

En ce jour de la Pentecôte, en même temps que nous proclamons notre foi, rappelons-nous notre identité, notre dignité grâce à l’Esprit Saint :

Nous sommes le Peuple de la Pentecôte, le Peuple que l’Esprit Saint renouvelle chaque jour.

Nous sommes le Corps du Christ, le peuple que l’Esprit Saint guide et sanctifie.

Nous sommes le peuple qui croit en l’Esprit Saint qui est Seigneur et qui donne la vie.

Nous sommes les héritiers du premier don fait aux croyants, l’Esprit Saint.

Enfin nous sommes déjà des saints en puissance, si nous nous laissons emporter par le souffle de l’Esprit de Dieu.

Frères et Sœurs,

Dans cette eucharistie de ce dimanche de la Pentecôte, demandons à l’Esprit Saint qui est Dieu, la grâce de manifester partout la bonté de Dieu, et les fruits de l’Esprit Saint.

Tournons nos regards vers Marie, la Mère admirable du Christ, et l’épouse très fidèle de l’Esprit Saint et Notre Dame du Lendemain Meilleur. Demandons-lui de nous rendre dociles à l’action de l’Esprit Saint, afin que nous soyons des fils à l’image de son Fils. Qu’il soit notre vie, aujourd’hui et toujours.

Amen !

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